Lo que sucedió en la masacre racista de Sharpeville

La matanza de Sharpeville tuvo lugar el 21 de marzo de 1960, en la localidad de Sharpeville, Transvaal, actual provincia de Gauteng, Sudáfrica, cuando la Policía abrió fuego contra una manifestación pacífica que protestaba contra el apartheid o segregacionismo racial.  

El sistema de apartheid

En 1960, la ciudad sudafricana de Sharpeville era considerada por el gobierno como "una comunidad negra modelo".

Esta ciudad está en la región de Transvaal, noreste del país, al sur de la provincia de Gauteng. Sin embargo, el 21 de marzo, esa ciudad se convertiría en un símbolo de la violencia racial.

En 1948, favorecido por un sistema electoral en el que se daba primacía a los sudafricanos descendientes de holandeses o “afrikaner”, el Partido Nacionalista Unificado, de ideología ultraconservadora, ganó el mayor número de escaños en las elecciones, a pesar de perder la votación popular por amplio margen.

El líder del partido, Daniel François Malan, asumió como primer ministro y de inmediato aplicó, a través de varias leyes, el apartheid o el segregacionismo racial, para preservar la supremacía blanca.

La política de segregación racial, fue diseñada para regular la vida de la mayoritaria población negra y mantener el dominio de la minoría blanca. La legislación aprobada regulaba dónde podían vivir y trabajar los negros e imponía numerosas restricciones al ejercicio de las libertades civiles.

Para esa época, el afrikaner común tenía una mentalidad cerrada y sentía que su existencia estaba amenazada por la mayoría negra, cada vez más politizada.

Sudáfrica constituyó entonces, por primera vez, un gabinete formado exclusivamente por afrikaners, caracterizado por el racismo y el anticomunismo. El apartheid dividió a la población sudafricana en cuatro grupos raciales: los blancos (que tenían el derecho a controlar los organismos del estado porque eran los considerados “civilizados”), los negros, los mestizos y los asiáticos (indios y paquistaníes).

Para tener una idea proporcional, en 1948 había 11.000.000 de negros, mestizos y asiáticos y 2.500.000 de blancos.  El gobierno de Malan aprobó una serie de leyes fundamentales para la política de apartheid. Una de las más agresivas fue la que prohibía los matrimonios mixtos, en 1949.

Un año después se declararon ilegales las huelgas, en una época en la que los trabajadores negros ganaban 17 centavos al día promedio trabajando en condiciones infrahumanas en las minas de diamantes. Otra ley, la del “registro de la población”, hizo obligatoria la “calificación racial” de todos los hombres, mujeres y niños, y asignó áreas específicas de convivencia para según las razas; así, la raza negra fue confinada a un 13% del territorio sudafricano.

Y se dispusieron servicios públicos separados y de diferente calidad. Las Pass Laws (ley de pases), controlaban los desplazamientos de la población negra en zonas tanto urbanas como rurales de Sudáfrica.  

Estallan conflictos contra racismo

En 1949 estallaron los primeros conflictos y disturbios por el apartheid. El 21 de marzo de 1960, las fuerzas policiales dispararon contra pobladores negros que se manifestaban desarmados y en forma pacífica contra la segregación racial. Murieron 69 personas en esa masacre, entre ellas mujeres y niños, y hubo además 180 heridos.

El 30 de marzo de 1960 el gobierno declaró el estado de emergencia y fueron detenidas 11.727 personas. 

Este terrible hecho concertó la atención pública mundial hacia Sudáfrica, y de alguna manera incitó a los movimientos antisegregacionistas a ir renunciando a la protesta no violenta. A raíz de la masacre se produjeron manifestaciones en todas las ciudades con población negra, y el gobierno del Partido Nacional a cargo del primer ministro Hendrik Verwoerd impuso la ley marcial y declaró ilegal al Congreso Nacional Africano (CNA) y al Congreso Panafricanista.

Hacia mayo del mismo año ya habían sido encarcelados alrededor de veinte mil habitantes de raza negra y los grupos antiapartheid sobrevivían en la clandestinidad. Desde ese momento se iniciaría una etapa de rebeliones con las subsiguientes represalias, ya que ambos “bandos” abandonaron la tradicional estrategia de protesta no violenta e iniciaron una incesante lucha armada.

A la matanza de Sharpeville sucedió una oleada de protestas en todo el mundo, incluida la condena de las Naciones Unidas (ONU). Sudáfrica salió del Commonwealth en 1961.

La “guerra” del primer ministro Hendrik Verwoerd contra los activistas negros culminó en 1963 cuando la Policía atacó la sede de un grupo escindido del CNA. Nelson Mandela se encontraba entre los líderes capturados y fue uno de los sentenciados a cadena perpetua.

Tres años más tarde, Verwoerd fue apuñalado en el Parlamento. Por un hombre blanco. Su partido y la política del apartheid se mantuvieron en el poder. Sharpeville supuso un punto de inflexión en la historia sudafricana desde la posguerra, ya que durante los 30 años siguientes el país se encontraría cada vez más aislado por parte de la comunidad internacional.