Bautizan a montaña de Marte con el nombre de científico mexicano Rafael Navarro

En honor a sus aportaciones
VanguardiaVanguardia

Navarro falleció a inicios de este año debido a la pandemia de COVID-19.

Hoy lunes la NASA anunció que rendirá un homenaje muy especial para un científico mexicano, por lo que nombrará a una de las montañas de Marte en su honor desingnándola como  Rafael Navarro González.

El investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) colaboró con la agencia en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés), un laboratorio portátil que analiza la química del suelo, rocas y aire del planeta Marte.

Navarro, quien falleció a inicios de este año debido a la pandemia de COVID-19, ayudó a dirigir el equipo que reconoció compuestos orgánicos antiguos en Marte. Muchos de sus logros también incluyeron la identificación del papel de los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la Tierra.

Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos de la NASA y principal promotor de la iniciativa, explicó: “Como equipo decidimos que sería una buena forma de honrar a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González. Había tres opciones de objetos, lo hablamos con Fabiola (su viuda), Karina (su hija) y su hermano Rafael y ellos decidieron que ese podría ser”, .

La montaña ‘Rafael Navarro’ está ubicada al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde trabaja el robot de exploración Curiosity que llegó a Marte en agosto de 2012.

La colina en Marte se encuentra en el Monte Sharp al noroeste del cráter Gale.

Por último, Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, explicó que: "la región es rica en arcillas y una de las que más sulfatos minerales tienen, lo que puede ayudar a científicos a comprender mejor los cambios en el clima del planeta rojo que lo llevaron a sus actuales condiciones".