Investigadores buscan crear koala resistente a enfermedades mortales, en Australia

Para evitar su extinción
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Los koalas de Isla Canguro presentan poca variedad genética debido en parte a la insularidad.

Este miércoles se anunció que expertos australianos buscan crear un "súper koala", y lo que intentan es que este especie de marsupial no contraiga algunas enfermedades mortales y tenga una mayor diversidad genética, esto ante su bajo número de ejemplares.

El objetivo para lograrlo es mediante el apareamiento de sementales de la zona continental con hembras que sobrevivieron a los incendios forestales de la isla Canguro, en Australia.

"Los súper koalas serán aquellos que tendrán mayores oportunidades de afrontar el cambio climático, así como otras enfermedades emergentes y retos que afrontan los koalas", dijo el director ejecutivo de Koala Life, Chris Daniels, a periodistas de la Asociación de la Prensa Extranjera.

En el centro de este programa están los 28 koalas jóvenes que fueron rescatados de los incendios forestales del "Verano Negro" de 2019-20, que calcinaron el 50 por ciento de la isla Canguro, 112 kilómetros al sudoeste de la ciudad de Adelaida, y que fueron trasladados al Parque de Vida Salvaje Cleland, al sur de esa metrópolis.

Esos devastadores incendios mataron a casi el 90 por ciento de la población de 50,000 koalas, que tenía Canguro y destruyó todos los hábitats de esos marsupiales. 

La característica más especial de los koalas de la isla Canguro es que ninguno de ellos padece de clamidia, la enfermedad que está matando a sus parientes de la costa este de Australia, mientras que un puñado solamente ha contraído el retrovirus (KoRV), llamado el sida de esta especie.

Por ello se llama a estos 28 animales rescatados como los "niños de oro", debido a las posibilidades que tienen de salvar a la especie por esta peculiaridad.

Cabe mencionar que los koalas de Canguro presentan poca variedad genética debido en parte a la insularidad, pero sobre todo al hecho de que todos son descendientes de 18 ejemplares que fueron llevados a la isla en 1920, cuando la comercialización descontrolada de sus pieles llevó a estos marsupiales a la extinción en Australia del Sur.

En el esfuerzo por salvar a los koalas de Canguro, y potencialmente al resto de esta especie, los expertos de Australia del Sur quieren importar a un grupo de machos de zonas como las cordilleras Strzelecki, en el vecino estado de Victoria, en las próximas semanas.

Por último, el objetivo es que se apareen en septiembre, durante la primavera austral, con la veintena de hembras rescatadas de la isla Canguro, y produzcan alrededor de diez crías anuales.