Exoplaneta es comparado con un “algodón de azucar” por su densidad

Científicos de la Universidad de Montreal descubrieron que el exoplaneta WASP-107b tiene un núcleo sólido menos masivo de lo que se creía, los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Astronomical Journal.

Gracias a los hallazgos, los expertos sugieren que los planetas gigantes gaseosos se forman más facil de lo que se pensaba. WASP-107b fue detectado por primera vez en 2017, a unos 212 años luz de la Tierra, en la constelación de Virgo, además su tamaño es similar al de Júpiter pero con una masa 10 veces más ligera.

Este cuerpo celeste es apodado “algodón de azúcar” o “súper etéreo” y es uno de los exoplanetas menos densos conocidos hasta el momento.

"Teníamos muchas preguntas sobre el exoplaneta WASP-107b. ¿Cómo se formó un planeta de tan baja densidad? ¿Y cómo evitó que se escapara su enorme capa de gas, especialmente considerando lo cerca que está su estrella? Esto nos motivó a hacer un análisis profundo para conocer la historia de su formación", comentó la autora principal del estudio, Caroline Piaulet.

Los investigadores utilizaron por primera vez datos de WASP-107b obtenidos en el Observatorio W. M. Keck en Hawái para estimar la masa del planeta con mayor precisión. Posteriormente, realizaron un análisis para determinar la estructura interna más probable del astro.

Sorprendentemente, los expertos concluyeron que el planeta tenía una densidad muy baja, con un núcleo sólido de no más de cuatro veces la masa de la Tierra. Es decir, que más del 85 % de su masa está incluida en la gruesa capa de gas que rodea dicho núcleo.