Cubrebocas y hasta bolsas para cadáveres, los 'covidemprendedores' aumentan en México

Con millones de mexicanos sin trabajo debido al COVID-19, algunos se están aprovechando de la pandemia para comerciar con equipos médicos y de otro tipo, resolviendo la escasez que hay de estos productos y al mismo tiempo causando picos altos de precios y caos en los suministros.

Al igual que en muchos países, estos empresarios, algunos se llaman a sí mismos "covidemprendedores", compran y venden de todo, desde cubrebocas quirúrgicos hasta bolsas para cadáveres. En México, la regulación gubernamental no es para los canales oficiales más débiles, que ofrecen sus productos a través de las redes sociales, estaciones de metro, tiendas e incluso en sus propias casas.

El negocio está en auge. Los trabajadores de la salud elogian a los proveedores, pero también los culpan por el aumento de precios y el trato deshonesto ocasional.

Para aquellos dispuestos a ingresar al mercado altamente volátil, existen oportunidades reales, junto con decepciones reales.

Antes del coronavirus, Noemí Cárdenas tenía un spa. Rodeada de repente por una enfermedad como el COVID-19, decidió pasar de mimar a los sanos a enterrar a los muertos. Pensó que tendría órdenes de funerarias por unos 2 millones de bolsas para cadáveres. Pero ella no había visto competencia. Al final, vendió solo 2 mil y ahora se enfoca en cubrebocas, termómetros y guantes.

Luis Enrique Badillo dirige Gmed International, una compañía de suministros médicos que está en el negocio mucho antes de la pandemia. En marzo, se enfrentaba a rivalidades de sectores poco probables, incluidas muchas personas de las que nunca había oído hablar.

A medida que los casos alcanzaron su punto máximo en Europa y Estados Unidos, tensó las cadenas de suministro nacionales e internacionales para los hospitales mexicanos, dijo. Surgió una larga línea de corredores que ofrecían vender equipos de protección de proveedores internacionales. El teléfono de Badillo sonaba constantemente.

Entre las necesidades estaban batas médicas, gafas y cubrebocas, termómetros y kits de prueba COVID. A principios de junio, con unos 12 millones sin trabajo, México comenzó a reabrir. Eso creó la demanda de un conjunto diferente de productos, los necesarios en el mundo emergente de la vida con el coronavirus. Estos incluyen cajas especiales que emiten luz ultravioleta para desinfectar llaves, billeteras y teléfonos celulares, y letreros con instrucciones sobre distanciamiento y uso de máscaras, dijo Enrique Zenil, quien vende esos y otros equipos de protección a las empresas.

"Todos los que interrumpieron su negocio debido al COVID-19 están tratando de vender algo", comentó.

Los hospitales dicen que todo ese comercio no regulado a veces ha dificultado las cosas. Decenas de miles de empleados se han enfermado debido en parte a la falta de equipo de protección. Una cuarta parte de las infecciones por COVID-19 se producen en el sector de la salud, casi 11 mil 400 trabajadores y 149 han muerto. La comisión de salud sanitaria de México no respondió a una solicitud de comentarios.

Como resultado, dice Ivan Carreño, médico del Hospital General Xoco en la Ciudad de México, los proveedores en ciernes también están contribuyendo al problema.

"Tengo entendido que los N95 son escasos porque se venden en el mercado abierto, básicamente al mejor vendedor", señaló Carreño, refiriéndose a las máscaras quirúrgicas más apreciadas por los trabajadores médicos. "Al no tener control de eso, el hospital se ve obligado a comprar una cierta cantidad de N95 a un precio más alto".

Angélica Vargas, doctora del Hospital Ángeles, una instalación privada de lujo en la Ciudad de México, dijo que ha gastado alrededor de 900 pesos en cubrebocas, gafas y exfoliantes quirúrgicos N95 y KN95.

Un riesgo con las compras independientes es que el producto puede ser deficiente. "Es como la ruleta rusa", dijo un trabajador de la salud en la unidad de topografía del Hospital Ángeles, que pidió que no se usara su nombre por temor a represalias.

Los problemas de suministro médico en México existían mucho antes de la pandemia. Si bien algunos productos ahora se venden sin cumplir con los requisitos habituales, el proceso de certificación para vender productos médicos puede llevar meses. Pero como señala Alexander Elbittar, economista del CIDE, un sistema mal vigilado ha permitido que los competidores emerjan rápidamente y satisfagan la demanda.

Sin embargo, la producción de nuevos equipos es mucho más riesgosa sin certificación. Allí, el sistema regulatorio hace las cosas más difíciles, ya que Octavilo Guajardo, un ingeniero que se asoció con un arquitecto para desarrollar un respirador, aprendió de primera mano.

Los dos pasaron meses desarrollando un respirador, planeando donar los primeros y luego comenzar a vender. Pero se dieron por vencidos ante el lento y costoso proceso de certificación de la agencia reguladora. La aprobación habría tomado seis meses, dijo Guajardo. "El gobierno está cerrado a los empresarios", agregó. "Es más fácil para ellos decir que no que arriesgarse".