1917

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La película de Sam Mendes es una de las grandes narraciones de la Primera Guerra Mundial

Ha sido un buen momento para los aficionados a la Primera Guerra Mundial, especialmente si también son aficionados al cine. Hace un año, el director Peter Jackson aplicó tecnología de vanguardia a filmaciones de guerra centenarias para dar vida a la Gran Guerra con una repentina e impresionante inmediatez en su documental They Shall Not Grow Old.

Y ahora, en el largometraje 1917, otro de nuestros directores más talentosos, Sam Mendes, ha utilizado de manera similar la mejor tecnología, y la mejor cinematografía, cortesía de Roger Deakins, para darnos una mirada diferente e igualmente convincente de esa cruel guerra, a través de los ojos de dos soldados ordinarios pidieron realizar una tarea extraordinaria.

La salsa especial aquí, de la que quizás hayas oído hablar: 1917 aparece como si hubiera sido filmada en una toma perfecta, o dos, si incluye un lugar donde parece claro, probablemente se produjo un descanso. En realidad, hay docenas de cortes, pero el editor Lee Smith los oculta ingeniosamente, y la toma continua más larga es de solo ocho minutos.

Sí, es una hazaña técnica deslumbrante. También se podría considerar un truco, o al menos un método que amenaza con distraer la atención del espectador. Pero eso ignora el hecho de que este estilo cinematográfico también es enormemente efectivo en la entrega de esta historia en particular, de la manera más visceral posible.

Es un cuento —inspirado en las historias que Mendes escuchó de su propio abuelo, que peleó cuando era adolescente— de dos jóvenes asustados, que no estaban preparados para lo que se les pide que hagan. Y realmente, ¿quién estaba preparado?, ellos eran muchachos. Si en el documental de Jackson, la imagen más aleccionadora de todas fueron esas caras asustadas, muchas de ellas pertenecientes a adolescentes que habían mentido sobre su juventud para alistarse, estas caras conmovedoras cobran vida aquí en forma de cuerpos de lanza Schofield y Blake, George MacKay y Dean-Charles Chapman, relativamente nuevos recién llegados elegidos para hacer cumplir la idea de que se trataba de hombres comunes y corrientes.

La acción comienza en la tarde del 6 de abril de 1917, en el norte de Francia. Schofield y Blake están descansando debajo de un árbol cuando un oficial al mando le ordena a Blake que “elija a un hombre y traiga su equipo”, no está claro por qué. Blake recluta a Schofield, y los dos hombres se dirigen a la trinchera. Mientras caminan, la cámara se amplía gradualmente y vemos un campo lleno de soldados, cada vez más, descansando, hablando y lavando la ropa.

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